Championship 2016/17 - 1. část

Autor: Purple Publikováno: 3.8.2016 13:20


Pohled na sílu, ambice a možnosti týmů druhé anglické ligy


Asi nebudu sám, kdo považuje anglickou Championship za daleko zajímavější soutěž než Premier League. Důvodů je několik, ale zmíním alespoň dva – z této soutěže ještě zcela nevymizel fotbal anglického typu, je tvrdý, neúprosný. Liga je také tradičně daleko vyrovnanější. Otázkou je, jestli druhý aspekt je právě ze sázkařského hlediska tím pravým lákadlem…

V tomto ročníku se dá mluvit o zvlášť atraktivním obsazení soutěže, čemuž samozřejmě pomohl sestup dvou „padlých gigantů“ Newcastlu a Aston Villy. Geordies si účast ve druhé lize zopakují po šesti letech, Villans sice po dlouhých osmadvaceti, ale že směřují k sestupu, bylo evidentní již v posledních několika sezonách mezi elitou. Každopádně v Championship je nyní několik týmů, které mají mnohem větší potenciál návštěvnosti než leckteré v nejvyšší soutěži.

Zmíněno bylo, že týmy většinou ještě pořád hrají tzv. anglický fotbal, jsou vidět centry, rohy, skluzy, střely z dálky. Faktem ale také je, že i do této soutěže plíživě proniká evropský element. Řada týmů má kouče z kontinentu, což mají na svědomí povětšinou mimobritští vlastníci. Majetkových přesunů ve prospěch hlavně Asiatů je v poslední době nějak moc.

Jen pro zajímavost se podívejme, jaké kluby s pozoruhodnou minulostí v Championship budou hrát. Například dva bývalí vítězové Poháru mistrů – Nottingham Forest (1979, 1980) a Aston Villa (1982), tři vítězové Poháru UEFA či Poháru veletržních měst – Leeds (1968, 1971), Newcastle (1969), Ipswich (1981). Mistrů ligy z posledních 45 let zde máme hned pět – Derby County (1972, 1975), Nottingham Forest (1978), Aston Villu (1981), Leeds (1974, 1992) a Blackburn (1995). Ale dost už historie.

Následující přehled snad trochu pomůže nahlédnout pod pokličku nového ročníku soutěže, odhaduje sílu a ambice jednotlivých mužstev. Přestupovat se může až do konce srpna, takže ještě nějaké změny v kádrech budou, ale už teď si určitě můžeme udělat obrázek o každém z účastníků jedné z nejpozoruhodnějších fotbalových soutěží v Evropě.


Aston Villa
v minulé sezoně: 20. v Premier League (sestup)
kurz na postup: 3,50

Villa šla dolů poprvé od roku 1988 a cílem nemůže být nic jiného než návrat nahoru. Jenže po krachu v Premier League bylo potřeba pročistit kádr a začít znovu – ujal se toho Roberto Di Matteo (přivedl ho nový čínský majitel), který před pár lety postoupil s West Bromwichem, takže by to měl být schopný trenér. Říká se, že i z přeplácených primadon dokáže vytáhnout něco navíc. V Aston Ville ovšem bylo potíží až až, vedle katastrofálních výkonů na hřišti byly zjevně problémy také v kabině. Tým pochopitelně patří k hlavním uchazečům o postup. Není v roli takového favorita jako Newcastle, ale o play-off by měl hrát. Ale bude to drhnout… Mezi posilami jsou obránce Tommy Elphick z Bournemouthu, velmi talentovaný záložník Aaron Tshibola (21) z Readingu, docela drahým nákupem byl brankář Pierluighi Gollini z Verony (4,5 milionu). Ovšem nejvíc klub vysolil za Rosse McCormacka, kanonýra Fulhamu – jeho angažmá ve Villa Parku stálo 12 milionů liber! Je to ale fakt skvělý střelec – v dosavadních 260 odehraných zápasech Championship dak 116 gólů (a za poslední tři ligové sezony 66 branek). Útočník Jordan Ayew, autor sedmi gólů v minulé sezoně, v klubu zůstává, to je také plus. Klub čeká po delší době derby s Birminghamem, Villa bude jistě atraktivním soupeřem v destinacích jako Burton, Barnsley či Brentford, ale právě na venkovních hřištích to pro mužstvo, které zapomnělo vyhrávat, nemusí být vůbec snadné. V prvním kole jedou Di Matteovi hoši na Hillsborough a Sheffield Wednesday by je mohl řádně provětrat…
Verdikt: Kandidát na play-off, někde kolem 5.–8. místa


Barnsley
v minulé sezoně: 6. místo v League One (vítěz play-off)
kurz na postup: 26,00

V Barnsley zažili parádní druhou polovinu sezony, díky mohutnému finiši se tým prodral do play-off, to vyhrál a raduje se z postupu. Mužstvo udivovalo neohroženým útočným pojetím, otázkou je, nakolik s tímto fotbalem bude schopné uspět i v Championship. Určitě bude muset zpevnit obranu, protože branek borci z Barnsley dostávali na postupující tým až až, stejně tak střed zálohy. Pokud jde o posily, docela zajímavý je střelec Bradshaw z Walsallu, jinak přišli hlavně mladí hráči (záložníci Lee z West Hamu a Kent na hostování z Liverpoolu), takže se bude spoléhat především na postupovou sestavu. V Barnsley jsou dva výborní specialisté na přímé kopy – Hourihane a Hammill. Druhý jmenovaný je křídelník, který by mohl být ozdobou mnoha mužstev Championship. Ale celkově vzato Barnsley asi čeká přetěžký boj o udržení, budou chybět zkušenosti.
Verdikt: Kandidát na sestup


Birmingham City
v minulé sezoně: 10. místo
kurz na postup: 15,00

Sledovat Birmingham není v posledních letech velká potěcha pro oči. Upracovaný, na tuhé defenzivě postavený fotbal, tvrdost, málo gólů. Zdá se, že prvotním cílem je vždy soupeři fotbal znechutit. Tým, který byl nedávno na pokraji pádu do League One, se však pod vedením Garyho Rowetta zvedá, i když kvůli dlouhodobým finančním problémům nemá na rozhazování a rázné posílení kádru. S velkou pompou tedy přivítali německého defenzivního záložníka Tescheho, jehož už v Nottinghamu nechtěli. Obránce Ryan Shotton (Derby) a útočník James Vaughan (Huddersfield) dostali smlouvu po vydařeném hostování. S Dundee United se stále dohadují o přestupu středopolaře Grega Stewarta, ve hře je 400 000 liber, pro některé rozhazovače pár šupů, ale pro Birmmingham už velká suma. Ztrátou je ukončené hostování španělského útočníka Jona Torala z Arsenalu. Fotbalová filozofie Brums se nezmění, ale mohlo by to být výsledkově zase o něco lepší. Je to jedno z nejzkušenějších a mužstev soutěže. Postupová meta je asi daleko, ale kdo proti Birminghamu nastoupí, může si být jist, že to bude bolet, nějaký ten šrám na těle je víc než pravděpodobný…
Verdikt: Jako v minulé sezoně, kolem 10. místa


Blackburn Rovers
v minulé sezoně: 15.
kurz na postup: 17,00

Že jsou v klubu problémy, to se ví již dlouho. Dalším potvrzením tohoto faktu byla rezignace manažera Paula Lamberta na konci minulé sezony – stěžoval si na špatnou komunikaci s majiteli. No a ti tomu teď dali korunu. Jako Lambertova nástupce jmenovali Owena Coylea. Nejen že je to manažer, o jehož schopnostech vést dobře klub v Championship se dá úspěšně pochybovat, je to navíc muž těsně spojený s Burnley, úhlavním nepřítelem Rovers. Není se co divit, že fandové organizovali petici proti jeho přijetí. Z Blackburnu v posledních letech mizí hráči s kvalitou. Stačí zmínit jména útočníků jako Gestede a Rhodes, teď v létě odešel levý bek Spurr (Preston) a především stoper a kapitán týmu Grant Hanley (Newcastle). Fanoušci věří, že se osvědčí Anthony Stokes (27), který dával dost gólů za Celtic (135 z – 58 g), smlouvu dostal Danny Graham, který už v týmu hostoval. Po letech se vrátil 35letý stoper Gorgod Greer z Brightonu. Blackburn může mít skutečně velké problémy – obrana bude bez Hanleyho děravější, kádr není moc široký a hlavně tým má „odborníka“ na lavičce, který sestoupil z PL s Boltonem, na sestup zadělal Wiganu a nyní se vrací do Anglie ze zkušené v Houstonu Dynamo. To – ruku v ruce s pochybným majitelem (Venky’s táhnou už několik let klub do neklidných vod) – nevěstí nic moc dobrého.    
Verdikt: Nezdravá koketérie se sestupem 


Brentford
v minulé sezoně: 9.
kurz na postup: 12,00

Brentford má za sebou dvě solidní sezony. Jednou jako nováček hrál play-off, na druhý pokus skončil devátý. Na klub, který nemá prostředky k utrácení, je to víc než dobré. Finanční omezení ale zasáhlo i do přípravy na tuto sezonu, odešli kvůli tomu dva důležití hráči (brankář Button do Fulhamu a obránce Bidwell do QPR), mužstvo posilují hráči z nižších soutěží (brankář Bentley ze Southendu, obránce Egan z Gillinghamu, záložník Sawyers z Walsallu, k tomu mladík Elder na hostování z Leicesteru). Klíčovou postavou mužstva byl záložník Alan Judge, motor týmu a zároveň schopný střelec i nahrávač. Na něm to vždycky hodně stálo, jenže teď bude chybět, v dubnu si zlomil nohu. V Brentfordu všichni sledují jeho uzdravování. Snad dokáže střeleckou formu udržet Dán Lasse Vibe, který ve své první sezoně v Anglii dal 14 gólů. Pokud se Brentford, vyznávající technický a ofenzivní fotbal, potřetí za sebou dostane do top 10, bude to s ohledem na podmínky kolosální úspěch. Spíše ho ale uvidíme v tabulce níž, ale nadále se dají očekávat „overové“ zápasy, góly by měly padat na obou stranách hřiště.  
Verdikt: Horší střed tabulky.


Brighton & Hove Albion
v minulé sezoně: 3. místo (semifinále play-off)
kurz na postup: 4,50

V předchozím ročníku Brighton hodně utrácel za hráče, a to i v lednu, a téměř se to vyplatilo.  Skvělým finišem (14 zápasů bez porážky) sahal po přímémi málem sáhl na přímý postup. Nevyšlo to a v play-off následovalo zklamání. Do nové sezony Seagulls vstupují s velkými plány a rozhodně mají na to, aby zopakovali jarní jízdu. Manažer Chris Hughton získal dva velezkušené borce – napevno záložníka Sidwella ze Stoke, který již na jaře v týmu hostoval, na roční hostování přichází z Bournemouthu 32letý útočník Glenn Murray, jenž je touto soutěží hodně prověřeným mužem. Dost důležité bude, jestli se podaří udržet skvělého středopolaře Knockaerta, o jehož služby mocně usiluje Newcastle. Brighton, který má účast v Premier League jako dlouhodobý cíl, by měl zamíchat pořadím mezi nejlepšími.
Verdikt: Play-off.


Bristol City
v minulé sezoně: 18. místo
kurz na postup: 11,00

Černý kůň ligy? Možná ano. Bristol City, loňský nováček, je trochu mimo hlavní pozornost, ambice – a finance díky movitému místnímu majiteli Stevu Lansdownovi, který cpe prostředky i do bristolského ragby – ale má. Manažer Lee Johnson se vyjádřil, že do pěti let by klub měl hrát Evropskou ligu… Na přestupovém trhu prokázal manažer velkou aktivitu, kádr se beze ztrát vhodně doplnil. Asi nejdůležitějším pozitivem je, že útočník Lee Tomlin z Bournemouthu proměnil hostování v přestup, teď ještě aby někdo na poslední chvíli nevyfoukl dvacetigólového střelce Jonathana Kodjiu. Hodně by měl pomoci zkušený 33letý záložník Gary O’Neill, který přišel z Norwiche a během kariéry zažil s čtyřmi různými kluby čtyři postupy do Premier League. Docela zajímavou posilou je 23letý Islanďan Hordur Magnusson (obrana), který hrál v Itálii v Ceseně a Spezii přestoupil z Juventusu. Směrem dopředu to jde, ostatně to je Robins v posledních letech vlastní, ale úspěšnější mužstvo bude až ve chvíli, kdy si vyřeší obranu – ta bývá totiž hodně nejistá.
Verdikt: Určitě lépe než minule, někde kolem 10.–14. místa.


Burton Albion
v minulé sezoně: 2. v League One (postup)
kurz na postup: 51,00

Je až to až komické porovnání – na jedné straně třeba Newcastle, který má k dispozici od Premier League desítky milionů liber jako „odškodnění“ za sestup (parachute payments), na druhé Burton, který v létě udělal rekordní přestup v historii klubu: ze skotského Ross County koupil Jacksona Irwinea za... 300 000 liber. Je to právě rozpočet, pro který kdekdo předem Burton odepisuje. Aspirantem n sestup je ale i kvůli nedostatku zkušeností – ještě v roce 2009 hrál Burton neligový fotbal (konferenci) a v minulé sezoně jako nováček projel League One až k postupu. Ale pozor. Klub vede manažer Nigel Clough, který toho o Championship ví více než dost (několik let trénoval Derby) a Burton zná jako své boty (dohrával tam kariéru jako player-manager a až do roku 2009 šéfoval z lavičky). Ačkoliv je to bývalý útočník s více než stovkou vstřelených gólů v nejvyšší soutěži, jako manažer staví především na úporné defenzivě. S ničím jiným na soupeře nevyrukuje ani zde. Posily nejsou nijak zářivé – McFadzean z MK Dons, Turner z Cardiffu, O’Grady z Brightonu, veteráni Dyer z Burnley a Williamson z Blackburnu, na hostování bude pokračovat 18letý Choudry z Leicesteru –, ale i tak si myslím, že hoši z nejslavnějšího anglického pivního města vsadí na bojovnost a týmový duch a leckoho překvapí.
Verdikt: Reálná šance se udržet